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Não Fez o Teste do Coronavírus? Talvez você esteja no país errado?

As decisões e os erros cometidos meses atrás causaram disparidades nos testes de coronavírus em todo o mundo. A ciência, ao que parece, foi a parte mais fácil.

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Os Testes do Coronavírus são fundamentais?

Cientistas de todo o mundo estavam esperando em seus computadores no início de janeiro, quando a China lançou o código genético do coronavírus, o modelo para a criação de testes e vacinas. Em dias, laboratórios de Hong Kong a Berlim haviam projetado testes e compartilhado suas pesquisas com outras pessoas.

Em cerca de duas semanas, a Austrália fez seus próprios testes e até cidadãos das regiões mais distantes do país puderam ser testados. Os laboratórios de Cingapura e Coréia do Sul aumentaram a produção de kits de teste e encomendaram suprimentos extras. Esse trabalho rápido permitiu testar centenas de milhares de pessoas, isolar os doentes e – até agora, pelo menos – conter a propagação da doença.

Por outro lado, cidadãos ansiosos nos Estados Unidos e em muitas partes da Europa Ocidental sofreram atrasos bizantinos ou foram completamente impedidos de realizar testes. À medida que a pandemia de coronavírus fecha as capitais mundiais e paralisa economias inteiras, os líderes políticos correm para tornar os testes mais amplamente disponíveis.

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Mas especialistas dizem que o momento decisivo, quando testes agressivos podem ter permitido que as autoridades ficassem à frente da doença, passou mais de um mês atrás. Não era uma questão de ciência. Os pesquisadores dizem que um teste viral é relativamente fácil de desenvolver. Em vez disso, dizem os cientistas, o abismo entre os que têm e os que não têm testes reflete a política, as estratégias de saúde pública e, em alguns casos, os erros.

O mundo pode estar pagando por esses erros agora. Os testes são essenciais para o esforço de combater a propagação do vírus. Os países que testam amplamente podem isolar pessoas infectadas e prevenir ou retardar novas infecções. Sem testes iniciais e generalizados, as autoridades de saúde e os formuladores de políticas estarão voando às cegas, dizem epidemiologistas.

“Você não pode combater um incêndio com os olhos vendados”, disse Tedros Adhanom Ghebreyesus, diretor geral da OMS. “E não podemos parar com esta pandemia se não soubermos quem está infectado.”

Mas os testes têm sido inconsistentes no que tem sido uma resposta de retalhos à epidemia em todo o mundo.

Alguns países, como a França, não tinham uma estratégia centrada nos testes para mapear o avanço do vírus. Os testes na Itália foram atormentados por disputas políticas . O Reino Unido desenvolveu testes, mas decidiu não usá-los amplamente, como Cingapura e Coréia do Sul fizeram. Outros países foram pegos de surpresa por falta de produtos químicos para testes.

Quando o vírus chegou aos Estados Unidos no final de janeiro, o presidente Trump e seu governo passaram semanas minimizando o potencial de um surto. Os Centros de Controle de Doenças optaram por desenvolver seus próprios testes, em vez de confiar em laboratórios particulares ou na Organização Mundial de Saúde.

O surto rapidamente superou as previsões de Trump, e os kits de teste do CDC se mostraram defeituosos, deixando os Estados Unidos muito atrás de outras partes do mundo – técnica e politicamente.

Nesse mesmo período, Cingapura estava realizando exames de saúde nos aeroportos, emitindo diretrizes de trabalho em casa e liberando planos para monitorar os viajantes que retornavam do exterior. Laboratórios independentes na Coréia estavam correndo os testes para fora da porta.

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“Eles estavam prontos e apenas produziram os kits”, disse o Dr. Jerome Kim, do Instituto Internacional de Vacinas em Seul.

Hoje, o epicentro do surto é a Europa, e especialistas dizem que a onda está apenas começando a atingir os Estados Unidos. Diante de um número crescente de casos e kits limitados de teste, muitos países restringiram as restrições sobre quem faz o teste. Na Alemanha, onde o primeiro teste aprovado foi desenvolvido, apenas os médicos podem prescrever um. Na França e na Bélgica, apenas pacientes gravemente doentes são testados.

Na Grã-Bretanha, como em muitos outros países, o vírus está circulando tão rapidamente que não é mais possível testar pessoas e investigar quem elas podem estar infectadas, disse David McCoy, professor de saúde pública da Universidade Queen Mary, em Londres. Quase 100 pessoas morreram do vírus lá. Os testes ainda são valiosos para ajudar os cientistas a entender a epidemiologia da doença, disse ele.

“A janela de oportunidade para conter a epidemia já se fechou”, disse McCoy.

Desde o início, alguns países mostraram maior urgência que outros e foram mais ágeis em suas respostas.

Austrália, Coréia e Cingapura recorreram a redes de laboratórios públicos e privados para desenvolver testes. Em 4 de fevereiro, o governo sul-coreano concedeu aprovação rápida para o teste de coronavírus da empresa e começou a enviar kits. Uma segunda empresa foi aprovada uma semana depois. Mais dois logo se seguiram.

Os laboratórios australianos projetaram um teste genérico no início de janeiro e o refinaram depois de receber o genoma. “Antecipamos antecipadamente que poderíamos ver casos, que isso poderia ser um problema”, disse Jen Kok, virologista do governo em New South Wales, Austrália, uma região onde mais de 33.000 pessoas foram testadas até agora.

Os Estados Unidos e a Grã-Bretanha favoreceram uma abordagem centralizada. A Grã-Bretanha designou inicialmente um único laboratório no norte de Londres para realizar os testes, mas, um mês depois, começou a permitir que outros laboratórios fizessem o mesmo.

O CDC também teve que reverter o curso. Depois que seu teste caseiro se mostrou defeituoso , custou ao país um tempo valioso. O governo Trump teve que mudar de tática , instando laboratórios e fabricantes externos a ajudar a disponibilizar um milhão de testes.

Os laboratórios que se moveram rapidamente tiveram uma vantagem. Eles compraram produtos de teste extras, conhecidos como reagentes, que extraem o RNA viral de amostras de swab de nariz ou garganta. Esses reagentes estão agora em falta.

“É assim que fazemos as coisas aqui”, disse David Speers, o principal microbiologista do PathWest Laboratory Medicine, o laboratório do governo na Austrália Ocidental. “Sempre tentamos planejar com antecedência.”

A velocidade técnica e a organização do laboratório, no entanto, não explicam tudo. A disponibilidade de testes – pelo menos em alguns países – também reflete políticas.

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Quando a Austrália identificou seu primeiro paciente de coronavírus no final de janeiro, os líderes políticos deixaram claro que os testes seriam generalizados. “Estamos testando pessoas”, disse Kerry Chant, a principal autoridade de saúde pública em Nova Gales do Sul, em 30 de janeiro. “Estamos pedindo às pessoas que se apresentem, e quero reconhecer o fato de que tivemos tantas pessoas avançam para o teste. “

Antes mesmo de o vírus começar a se espalhar em Cingapura, o primeiro-ministro Lee Hsien Loong lembrou o público sobre o surto de SARS em 2003 e disse que planejava exagerar no uso do coronavírus. “Construímos nossas instituições, nossos planos, nossas instalações, nossos estoques, nosso pessoal, nosso treinamento”, disse ele em 31 de janeiro. “Porque sabíamos que um dia algo assim aconteceria novamente.”

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A Coréia do Sul abriu quase 600 clínicas de testes, incluindo dezenas de estações drive-through. Mais de 250.000 pessoas foram testadas – muito mais do que qualquer outro país que divulgou dados.

O país conteve o surto em grande parte na cidade de Daegu, no sudeste. A maioria dos casos está vinculada a um agrupamento em torno da Igreja de Jesus de Shincheonji.

“A abordagem da Coréia foi: teste todo mundo”, disse Kim. “Quem precisa de um teste deve fazer o teste.”

Os Estados Unidos, juntamente com os países da Europa Ocidental, escolheram uma estratégia e tom diferentes. Enquanto Cingapura alertou que as infecções certamente aumentariam, Trump previu que desapareceria em semanas .

No final de janeiro, as autoridades francesas hesitaram em ativar os protocolos de emergência porque não acreditavam que a epidemia fosse tão grave quanto o surto de H1N1 de 2009.

“Temos três casos na França e eles não são tão graves”, disse Patrick Pelloux, dos serviços médicos de emergência do país, em 25 de janeiro. “É uma epidemia que está sob controle”.

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A França diz que é capaz de testar 2.500 casos diariamente, e as autoridades de saúde disseram no início desta semana que mais de 40.000 pessoas foram testadas. Os Estados Unidos fizeram cerca de 25.000 testes. Nenhum país continha o vírus ou testou-o agressivamente. Até agora, a Coréia e Cingapura conseguiram fazer as duas coisas.

“Não estávamos olhando apenas para um teste de diagnóstico muito bom. Isso é meio que dado. Você não pode fazer nada sem isso ”, disse Sidney Yee, executivo-chefe do Centro de Desenvolvimento de Diagnósticos de Cingapura. “Também procurávamos preparar as pessoas e enviar mensagens precisas”.

Nicolas Locker, professor de virologia da Universidade de Surrey, na Grã-Bretanha, disse que os líderes nacionais deram o tom. “O que você está vendo hoje é o impacto desses comentários anteriores e dessa atitude anterior”, disse Locker.

Testar pode ser tanto uma questão política quanto científica.

A Itália, o local do maior surto fora da China, é um excelente exemplo. A princípio, as autoridades regionais do norte testaram amplamente e tentaram localizar contatos com pessoas doentes. Mas o governo nacional de Roma se opôs, dizendo que não havia necessidade de testar pessoas que não apresentavam sintomas.

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“Alguém disse que estamos testando muitas pessoas e é por isso que temos um número tão grande. Isso não é verdade ”, Giovanni Rezza, diretor do departamento de doenças infecciosas do Instituto Nacional de Saúde da Itália.

Sob pressão, os governos regionais começaram a testar apenas pacientes que exibiam sintomas. Políticos e cientistas continuam a debater esses protocolos, disse Rezza. Ainda assim, o país conseguiu testar mais de 182.000 pessoas.

A Grã-Bretanha foi uma das primeiras a desenvolver kits de diagnóstico de coronavírus, mas tomou a decisão de não testar amplamente. A estratégia do governo inicialmente focou em retardar o contágio, em vez de pará-lo. O governo, no entanto, subestimou severamente o potencial escopo da epidemia, de acordo com um estudo publicado na segunda-feira.

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O governo do primeiro-ministro Boris Johnson recentemente reverteu sua estratégia e decidiu ampliar os testes. Johnson disse ao Parlamento na quarta-feira que seu governo terá a capacidade de realizar 25.000 testes por dia.

Mas os números brutos ignoram o efeito do tempo. A Coréia do Sul implementou seus testes cedo e juntamente com outras abordagens, incluindo algumas às quais as populações européias podem resistir. Um aplicativo do governo monitorava as pessoas para garantir que permanecessem em quarentena. Os policiais usaram imagens de câmeras de vigilância, dados de telefone e registros de cartão de crédito para recriar os movimentos de novos pacientes e identificar contatos em potencial.

Kim Gang-lip, vice-ministro da Saúde da Coréia do Sul, disse que a contagiosidade da doença e sua rápida disseminação exigem uma nova abordagem. “Tais características do vírus tornam a resposta tradicional, que enfatiza o bloqueio e o isolamento, ineficaz”, disse ele.

Bloqueio e isolamento são hoje uma realidade para dezenas de milhões de pessoas.

A Itália está parada. A Europa praticamente fechou suas fronteiras. O presidente da França, Emmanuel Macron, pediu às pessoas que ficassem em casa por 15 dias e ordenou que o exército transportasse os doentes para os hospitais. Trump recomendou contra todas as reuniões, exceto as menores.

Sem tratamento para a doença, muitos países estão dizendo para os doentes ficarem em casa, a menos que fiquem gravemente doentes. Os hospitais não podem se dar ao luxo de ficarem sobrecarregados com pessoas nervosas que solicitam exames.

Mas os pacientes que provavelmente se auto-colocam em quarentena nunca serão testados, dificultando o conhecimento do verdadeiro escopo da doença. E, à medida que a doença se espalha, a praticidade dos testes diminui, assim como o seu valor.

“Acredito que os testes de contatos estarão totalmente fora de controle em breve”, disse Manfred Green, epidemiologista da Universidade de Haifa, em Israel.

As autoridades australianas dizem que também se preocupam com o desperdício de testes nos meramente preocupados. Eles recentemente ajustaram os protocolos de teste, mas permanecem agressivos. Qualquer pessoa que tenha saído recentemente do país e que tenha febre pode ser testada. “Ainda estamos na fase de contenção”, disse Kok. “Estamos testando muito amplamente.”

Fonte: The New York Times

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